Усі лакофарбні матеріали можна розділити на дві великі групи - на прозорі і непрозорі фарби. Непрозорі фарби складаються з органічних розчинників, до таким лакофарбним матеріалам відносять алкід, акрилові, поліуретанові, масляні і перхлорвиниловые фарби.

До прозорих покриттів відносять прозорі лаки, просочення для дерева і захисна глазур. Завдяки додаванню в них спеціальних пігментів вони виявляють природну структуру деревини. Крім того вони повністю видаляють вологу з поверхні за рахунок високих параметрів проникності пари. У їх складі є речовини, які грають роль ультрафіолетових фільтрів, тобто дерево, оброблене таким матеріалом, буде захищено від старіння під впливом сонячних променів.

Завдяки зручності і простоті застосування акрилові і алкід фарби і емалі набули дуже широкого поширення і популярність серед тих матеріалів, які зроблені на основі органічних розчинників. У теж час до недолікам таких фарб необхідно віднести токсичність і пожежну небезпеку.

К весьма доступным материалам можно отнести алкидные лаки и краски. Эти краски постепенно вытесняют масляные, так как имеют лучшую водоотталкиваемость, что позволяет использовать их практически для всех типов конструкций из древесины. Защита от воды достигается за счет 10-милилметровой пленки, которая образуется на окрашенной деревянной поверхности. В тоже время, несмотря на то, что эта краска относится к быстросохнущим материалам, она не может проникнуть глубоко, так что поверхность остается не долговечной. В настоящее время алкидные краски используются для обработки оконных рам и дверей, то есть тех поверхностей, на которые может воздействовать влага. Необходимо помнить о том, что органические эмали наносятся только на просушенные поверхности, а в противном случае, на дереве быстро образуются пузыри, а краска начнет шелушиться.

Останнім часом істотно скоротилася популярність таких близьких для нас масляних фарб. Це обумовлюється тим, що на ринку з'явилося велике число нових і вдосконалених різновидів лакофарбних матеріалів. Так, зарубіжні масляні фарби мають самий незначний відсоток застосування, адже поліуретанові і акрилові фарби обгрунтовано вважаються сучаснішими і зручнішими у використанні. Головні їх достоїнства - це висока зносостійкість і стійкість до зовнішній дії.