На слабких, болотистих грунтах і на схилах краще споруджувати будівлі на свайних фундаментах. Вони представляють з себе палі, об'єднані між собою ростверком.

Будівництво на палях рациональнее при виконанні будівельних робіт на насичених водою грунтах чи в порту. Крім того ця технологія істотно зменшує витрати на бетон і вимагає менше земляних робіт.

Палі розміщуються лінією - під стіну, на подібність куща - під колони, по одній - як опору. Свайні поля використовують для споруд з малою площею поверхні і великими вертикальними навантаженнями, а у разі горизонтальних навантажень - встановлюють похилі палі. Палі також бувають забивні, гвинтові і буронабивные.

Палі встановлюються так, щоб їх підземні кінці знаходилися на малостискуваних грунтах, і підрозділяються на палі-стійки, які заглиблені в майже нестискувані грунти, і висячі палі, розташовані в стискуваних грунтах, які передають навантаження грунту бічною поверхнею, а не тільки нижньою.

Ростверк об'єднує верхні частини паль і існує для передачі ваги будівлі на них. Це звичайно плита або балка, яка об'єднує палі під якою-небудь стіною. У другому випадку виходить щось подібне до стрічкового фундаменту, посиленого палями.

Звичайно на палях, якщо порівнювати його з плитковим фундаментом, можна значно заощадити. Вартість близька до вартості стрічкового фундаменту, але потребує меншої кількості земляних робіт - знадобиться прибрати тільки родючий шар грунту. Ця конструкція фундаменту дозволяє використовувати тепло землі для обігріву будівлі. Єдиний недолік полягає в тому, що будівля з цим фундаментом не матиме повноцінного підвалу.